SHANNAN BILLINGS AND JOHN STEPHENS

¿Cómo nuestras decisiones impactan a todas las escalas - en casa, en la comunidad y en el planeta?

Podríamos nombrarlo como un casamiento de mentes. John Stephens es el Vice-Presidente de Marketing para Shaw Contract. Shannan Billings es Directora Sénior de Global Sourcing para Shaw Industries, empresa-madre de Shaw Contract. Él es ex-historiador. Ella no logra pasar por una reunión sin usar la palabra "molécula" al menos una docena de veces. Ellos comparten un sistema de creencias, un empleador y su casa. ¿Es un hogar unido? Esto es lo que pasa cuando ellos se sientan para charlar.

La sustentabilidad es realmente una prioridad para ustedes dos - y un enfoque importante para su empresa. Vamos directo al asunto. ¿Qué les preocupa a ustedes?

john-shannan-two-degrees-1

JS: Pues entonces, el reloj está corriendo, ¿no? Quiero decir, el año pasado se dio la mayor emisión de dióxido de carbono de la historia y 18 mil millones de libras de plástico se tiraron al océano. Entonces, hay un sentido de urgencia que creo que todos deberíamos sentir porque hay impactos negativos sucediendo globalmente todos los días. Esa es probablemente mi mayor preocupación.

SB: Mi preocupación es nuestra cadena de suministros, toda la cadena hasta los fabricantes petroquímicos. Ellos saben que necesitan cambiar. Ahora se dan cuenta de que hay un fardo significativo a la sustentabilidad o circularidad - y que necesitan hacer cambios. Ellos no tienen una respuesta realmente buena en este momento, pero ya están a punto de reconocer que tienen un desafío y que pueden apoyar el cambio, aun dentro de los materiales existentes. Ellos están empezando a repensar sus políticas corporativas generales sobre rentabilidad y a hacer lo correcto. En los próximos cinco, diez, hasta veinte años, será interesante ver esa historia. Hacemos eso ya hace un tiempo en Shaw - conquistando la transparencia de todos los ingredientes en nuestros materiales. ¿Cómo podemos establecer una alianza con ellos para lograr el objetivo?

¿Entonces, estás bastante optimista de que el cambio está sucediendo? Ellos están empezando a oír, están empezando a hablar. ¿El diálogo empezó?

john-shannan-two-degrees-2

SB: Sí, sí. Hoy, la tasa de reciclaje en América del Norte es una de las más bajas del mundo. Y todas las cajas de embalaje que recibimos de Amazon, u otras, muy convenientes para nosotros consumidores, son fibras que componen una enorme cantidad del flujo de suministros, junto a muchos tipos diferentes de plásticos. ¿Cómo sacas de ese flujo lo que necesitas, certificándote de que no estás causando daño de aquí en adelante? ¿Cómo capitalizas creando un producto con ese flujo reciclado? Ese es un desafío real.

Ustedes dos tienen una visión en común, pero sus abordajes son claramente distintos. ¿Por dónde cada uno de ustedes comienza?

SB: Yo miro hacia lo que podemos hacer en la punta - como obtenemos nuestros materiales y los tipos de relaciones que necesitamos construir dentro de nuestra cadena de suministro para alcanzar la visión que Shaw tiene para sustentabilidad. Nosotros construimos relaciones con proveedores más allá de nuestros proveedores y dentro de la comunidad de ingenieros y desarrolladores de productos innovadores dentro de Shaw, para que podamos alcanzar nuestros ideales - y el mejor resultado de producto - como una única voz con múltiples octavas y múltiples amplitudes.

JS: Mientras que Shannan es ingeniera, yo soy licenciado en historia y era escritor. Entonces, mi abordaje es más contar historias y pensar en ideas. Shannan es muy buena en descubrir cómo hacer con que esas ideas resulten.

SB: Tomo su visión y veo qué tipo de acción necesitamos para lograrla. ¿Hay una relación específica que necesitamos tener? ¿Es una especificación que necesita cambiar? ¿Necesitamos abordar una nueva área?

¿Entonces estableces relaciones con base en tu conocimiento técnico y científico?

SB: Sí. Lo que hizo parte de mi formación - funciones de desarrollo técnicas y de fabricación - refleja como veo los materiales y como hablo con nuestro equipo técnico, de desarrollo de productos y de innovación con relación a comprender mejor las metas para rendimiento de producto, rendimiento de los procesos y la materialidad de nuestro producto acabado. Estamos intentando ver un resultado final que atienda a las necesidades del negocio, y a la vez aumente la transparencia y la longevidad o circularidad de nuestros materiales.

¿Qué te inspira? ¿Qué te eleva?

JS: Para mí, lo que es inspirador es que veo cambios sucediendo y personas que están haciendo un trabajo muy interesante. Creo que estamos empezando a ver que sustentabilidad no se trata apenas del planeta, es sobre personas. Y cuando ves que es sobre personas, el sentido de urgencia cambia y la presión por acción acelera. Eso está empezando a impulsar cambios.

SB: Cualquier cosa que yo pueda hacer para ayudar a alguien y mejorar las cosas para los individuos, para nuestras comunidades y para el medioambiente. La historia que estamos intentando contar es de vida y mejora y cambio y sustentabilidad, así como de circularidad. Es una gran aspiración para seguir adelante.

Parece que ustedes ven muchas maneras diferentes de abordar los problemas en cuestión. ¿Parecería menos asustador, de alguna forma, si la sustentabilidad no fuera apenas ciencia pura o no estuviera sucediendo en una escala global?

JS: Es personal. Es personal y es local. Este es realmente un tema de dignidad, humanidad y justicia social, no apenas algo que es impensablemente amplio o desconectado de nuestras vidas cotidianas.

Es mucha responsabilidad - pero también debe ser edificante saber que puedes marcar diferencia.

JS: Sí, hay un sentido de responsabilidad, pero hay un gran optimismo en el hecho de que el trabajo que hacemos puede tener importancia en escala global, por el tamaño de Shaw Contract y de Shaw Industries como un todo. Cuando lancemos nuestro producto PET Resilient (un nuevo producto para pisos duros construido con 40% de botellas PET recicladas pos-consumo), y cuando sea comercialmente exitoso, usaremos mucho material residual. Eso tendrá un impacto significativo.

SB: Y lo que es interesante sobre el producto PET Resilient, de una perspectiva técnica, es la oportunidad de usar flujos de una instalación de reciclaje de botellas que no son ampliamente utilizados. Normalmente, nos gustaría que lo que sale de una instalación de reciclaje fuera una escama transparente, sin cualquier color. Pero para PET Resilient, podemos agarrar y usar todo. La escama multicolor se transforma en un producto maravilloso, en el que imprimimos digitalmente, proporcionándole al cliente un valor fantástico.

¿Qué avances recientes en la investigación de materiales realmente los entusiasman?

SB: Los materiales de base biológica son muy interesantes, ya que utilizan microorganismos para producir algunos de los químicos a base de petróleo del mercado. Esos son algunos avances emocionantes, y también cualquier tipo de recuperación de material, utilizando volúmenes superiores de materiales recuperados, al igual que hacemos con PET Resilient. ¿Cómo podemos incluir más contenido reciclado en los productos que usamos?

JS: Lanzamos un producto resiliente de base biológica el año pasado; nuestros clientes nos piden eso. Hay nuevos materiales innovadores. Pero también, ¿cómo se toman los procesos existentes y se rediseñan de una manera más sustentable, más responsable y que mejore el desempeño del producto? Como consumidores, queremos productos hermosos, queremos que sean sustentables y queremos que funcionen. Idealmente, no se quieren compensaciones.

SB: Otras áreas interesantes para mí son las relacionadas a los plásticos en los oceanos. Esa es una tremenda oportunidad para desvendar.

La narrativa sobre los plásticos en los oceanos parece haber evolucionado recientemente y ahora está alcanzando un público amplio, un nuevo público. ¿Puedes hablar sobre eso, John?

JS: Sí. Vemos el poder de la narrativa. La evidencia visual mostrada en los medios, los números impresionantes, la idea de que mitad del peso del oceano será de peces y mitad podrá ser de plástico hasta mediados de este siglo. Ese tipo de historia realmente provoca una respuesta y motiva las personas a actuar. Eso le da a la gente una idea de escala de los problemas y las hace pensar: "puedo hacer algo al respecto". Tratando de cambiar como organización, intentando causar impacto en la sustentabilidad, creo que podemos aprender mucho con eso. ¿Cómo contamos las historias? ¿Cómo construimos narrativas que le provoque un insight real a la gente, que les transmitan un sentido para que entiendan el desafío y puedan participar de la solución como individuos?

SB: Siguiendo esa idea, estamos empezando a ver empresas petroquímicas que también tratan de contribuir para mitigar esa situación. Vimos proyectos en el que un proveedor y los usuarios finales trabajaron juntos en la limpieza de una playa y, después, todos aquellos plásticos se utilizaron en conjunto con otra resina para producir un nuevo material para el mercado.

¿Cuáles son las preguntas que se hacen a ustedes mismos cuando están embarcando en un nuevo proyecto?

JS: En mi caso es “¿por qué?”. ¿Por qué estamos haciendo eso? ¿Para quién lo estamos haciendo? ¿Qué tipo de impacto esa iniciativa tendrá? ¿Qué recursos necesitamos para tener éxito? Y entonces, ¿cómo defines el éxito?

SB: ¿Qué tipo de suposiciones estamos persiguiendo con el proyecto que estamos intentando implementar? Pregunto sobre el "cómo" y los recursos que vamos a necesitar. ¿Qué tipo de apalancamiento vamos a necesitar además de los recursos que tenemos internamente? ¿Qué tipo de relación tendremos que desarrollar para que ese proyecto o producto sea concluido? Y ¿cómo podemos remover rápidamente cualquier tipo de obstáculo para seguir progresando?

Entonces, hablemos sobre medir el éxito. ¿En qué áreas han hecho alteraciones? ¿Qué iniciativas los dejan particularmente entusiasmados u orgullosos?

JS: Cuando iniciamos el negocio de alfombra modular, usábamos base de PVC. Era el estándar de la industria. Pero establecimos una meta – de hecho, una misión - de desarrollar una forma más sustentable de hacer un producto que fuera saludable, seguro y proyectado para la circularidad. Desarrollamos un nuevo proceso y cambiamos la forma como fabricamos alfombra modular con un material que se llama EcoWorx®. Es una alfombra modular de alto rendimiento, proyectada dentro del protocolo Cradle to Cradle™. El EcoWorx® optimiza los materiales, el uso de energía y el impacto ambiental, y se tornó nuestra materia-prima de ahí en adelante. Cuando llegue el momento de descarte, queremos recuperar el producto y usar ese material para hacer nuevos productos. Para mí, ese fue un marco exitoso para el diseño y que nos sigue impulsando.

SB: Desde el punto de vista de sourcing, estamos realmente motivados por la reciente adopción de los diez principios del Pacto Global de la ONU. Operamos Shaw Industries y nuestras unidades de negocios de acuerdo con esos diez principios. Con nuestra política de suministro sustentable para sourcing, trabajamos próximo a nuestros proveedores en su conducta como ciudadanos corporativos, para garantizar transparencia, propiedad e intencionalidad - haciendo lo correcto como ciudadanos corporativos globales.

¿Cómo lo aplican a eso? ¿Cómo responsabilizan a sus aliados?

SB: Ese proceso de responsabilidad pasa por la información de los ingredientes de los materiales. Siempre que las reglas cambian, como la Proposición 65 (Ley de Agua Potable y Tóxicos de California), nuestros proveedores deben notificarnos sobre cualquier ítem de la lista que esté en su producto. Instituimos visitas y auditorías continuas y analizamos informes de sustentabilidad. Intentamos garantizar que de hecho hagan lo que dicen que están haciendo. Y tenemos charlas continuas para seguir mejorando.

¿Cuándo se dieron cuenta por primera vez que los temas de sustentabilidad eran de extrema importancia? ¿Cuál fue tu momento ‘eureka’?

JS: Creo que voy a robar un poquito y elegir dos. Al inicio de los 2000, oírlo a Bill McDonough hablar sobre el Cradle to Cradle™ me estructuró el pensamiento sobre sustentabilidad - y nuestro pensamiento como organización. Desde entonces, establecimos una óptima relación con Bill y hemos trabajado con él hace más de una década. El otro momento que me expandió la perspectiva fue trabajar con la organización Public Architecture en un simposio donde tuvimos personas del sector bancario, organizaciones sin fines de lucro, medio académico, diseño y gobierno hablando sobre el papel que el diseño puede tener en la sustentabilidad, en la justicia social y en los impactos sociales. Fue cuando mi perspectiva realmente cambió. Empecé a ver como las intervenciones de diseño abordando la sustentabilidad tenían significado en un nivel humano, y no apenas ambiental.

¿Momento ‘eureka’, Shannan?

SB: Mi abuelo era estanciero. Mi padre plantaba. Vengo de un origen agrario, entonces siempre pude ver el impacto que tuve como ser humano sobre una planta o un animal. Ahora, las charlas que tengo todos los días me dan momentos ‘eureka’ - estoy continuamente viendo oportunidades circulares.

¿Entonces, la responsabilidad corporativa no es apenas un slogan para ti, está realmente incorporada al DNA de la empresa?

JS: Pasamos de “¿cómo reducir nuestro impacto?” o “¿cómo hacer menos mal?” para “¿cómo hacer más el bien?” ¿Cómo podemos rediseñar las cosas para que sean positivas para el medioambiente? ¿Cómo podemos rediseñar la manera como nos involucramos con nuestras comunidades y ampliar la definición de sustentabilidad? Para mí, nuestro involucramiento con organizaciones como United Way ou St. Jude está conectado a la sustentabilidad y a la evolución de los valores de la empresa.

SB: Siguiendo esta línea, no somos apenas buenos ciudadanos corporativos, somos buenos ciudadanos, punto. Nosotros retribuimos, como empresa, a través de United Way, de los días Make a Difference y del Habitat for Humanity. También los incentivamos a nuestros asociados a que sean voluntarios en sus comunidades, de la manera que quieran participar.

Lo que hacemos en casa afecta al planeta. ¿Cómo ustedes abordan temas de sustentabilidad diariamente en sus vidas personales?

JS: Lo que hacemos profesionalmente transborda para nuestras decisiones personales, ¿no es así? Queremos apoyar empresas que están haciendo cosas que están al par de nuestros valores, sea al comprar productos de limpieza o al comer fuera. Por ejemplo, comemos fuera seguidamente, y frecuentamos restaurantes independientes que apoyan agricultores y productores locales. Esa es una elección consciente.

¿Cómo diseñadores y arquitectos entran en esa discusión?

SB: El diseño recorre toda la construcción de una comunidad. Cuando un proveedor entrega un material que es saludable y seguro, eso ayuda a crear empleos y seguridad financiera para la gente y una manera de mejorar sus vidas, expandir sus familias y mejorar sus comunidades.

JS: Hace varios años, hubo una edición de la revista Metropolis con el titular en la tapa “Architects Pollute” (Arquitectos Contaminan). 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero fueron atribuidas a las decisiones de arquitectos y diseñadores. Creo que fue un alerta para todos nosotros. El conocimiento mayor que podemos compartir para tomar mejores decisiones y entender el impacto de esas decisiones nos trae tanto una responsabilidad como un sentido de empoderamiento. Lo que hacemos importa y lo que los diseñadores hacen importa. Nuestras elecciones tienen impactos de amplio alcance en cosas como el cambio climático, como la salud y la seguridad humana, y el bienestar de la gente que está en los edificios que estamos proyectando o para los que estamos desarrollando materiales. Entonces, sí, hay una enorme responsabilidad, pero empodera tomar decisiones que tengan ramificaciones globales y de largo plazo.

Saber más

Si deseas saber más sobre Shaw Contract, entra en contacto con nosotros (hablecon@shawcontract.com) y solicita una reunión o puedes agendar una visita a nuestro Showroom en la Ciudad de México.