FORM US WITH LOVE

¿QUÉ SE NECESITA PARA FOMENTAR UNA CULTURA DE DIÁLOGO?

La industria del diseño de hoy es compleja. Sus principales ingredientes solían ser la atención a los detalles, el análisis de mercado y un conocimiento técnico sólido. Sin embargo, la ética y la construcción de consenso emergen crecientemente como habilidades importantes para el diseño.

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De un atelier repleto de prototipos en el norte central de Estocolmo, donde open critiques se dan diariamente, buscamos algunos aprendizajes de uno de los estudios más progresistas de la industria, Form Us With Love, participando de una de sus reuniones semanales de revisión de proyectos.

Son las nueve de la mañana y diez diseñadores - de siete nacionalidades diferentes - se reúnen alrededor de una gran mesa en St. Eriksplan. Allon Libermann, gerente de proyectos de 27 años nacido en Boston, se preparó para moderar la sesión. Es viernes, día en que los diseñadores de Form Us With Love discuten proyectos de ventures, marcas en las que el estudio invierte - sus negocios varían de relojes a paneles acústicos. “Todas las sesiones creativas están marcadas para el turno de la mañana; sabemos que vamos a trabajar en los detalles más tarde, pero sería más difícil tener una reunión reveladora por la tarde”, dice Allon sonriendo. Para incitar el diálogo, él les pidió a las personas que trajeran estudios sobre materiales de embalajes sustentables, con enfoque en recipientes de papel reciclable y pegamento no-tóxico.

El día de las ventures comienza con un taller seguido de horas individuales de trabajo, en las que cada diseñador contribuye trabajando encima de las ideas de otra persona. Hye Jin Ahn, diseñadora de Corea del Sur, desarrolló un concepto para que el embalaje se doble antes y después de ser usado. Ella explica el mecanismo y los demás se alimentan de la idea - rápidamente, la mesa está llena de papel y cartón. Alrededor de veinte prototipos rápidos son acumulados durante la sesión. Algunos miembros del equipo serán designados para reducir ese número para tres, y todo el grupo retornará para elegir un concepto fuerte a la semana siguiente.

John Löfgren, director de creación de Form Us With Love, está satisfecho con el desarrollo de la sesión de la mañana. “Esa es una típica sesión, 'saquen todas las ideas de los bolsillos', donde hablamos sobre todas las opciones posibles y después las seleccionamos”, dice. La atmosfera es enérgica y las personas están ansiosas para mostrar lo que traen guardado. Es impresionante observar la energía sustentada. “Nuestra cultura se resume a dos cosas. Primero, no creemos en los genios solitarios, creemos que uno más uno es tres. Segundo, es importante que todos los proyectos sean democráticos, siempre vemos ventaja en traer más personas para la charla.”

El 'taller estudio abierto' dura tres horas y, aunque parezca largo, el diálogo es sorprendentemente fluido. "Una primera sesión tiende a demorar más, pero aplicamos herramientas para evaluar cada prototipo y avanzar rápidamente. Siempre probamos las ideas con relación a parámetros de construcción, escala, servicios, sustentabilidad, artesanía y cultura, por ejemplo.” John continúa: "a veces tenemos que ser honestos y reorganizar una tarea, tal vez ejecutarla en un grupo menor, o simplemente volver a investigar. Nos pasa a veces, pero siempre tenemos métodos para acelerarla".

El sol de la mañana va bañando la mesa de luz y nos enfoca, hace con que el aire en la sala parezca más nítido. Es como asistir a un grupo de actores siendo iluminado claramente en un palco. Los participantes están concentrados y relajados a la vez, anticipando cada acción. “Claro que buenas ideas pueden surgir en el medio de la noche, pero nosotros seguramente tenemos un método de conducir los conceptos de manera controlada. Pensar la intersección entre cultura e industria como un ejercicio de ecualización, por ejemplo. Primero, hablamos sobre aspectos racionales, como el tipo de máquinas que estamos usando, y después pasamos rápidamente a discutir el impacto en la vida cotidiana. Alternar entre perspectivas industriales y culturales torna la charla concreta y menos subjetiva”, observa John.

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 El diálogo del diseñador parece curiosamente físico del comienzo al fin, bosquejos, prototipos y modelos sirven como comunicación inicial, en vez de ideas verbales. Puedes empezar a preguntarte: ¿será la formulación verbal de sus pensamientos la única habilidad por emplear al cultivar un diálogo?

“No tienes que ser verbalmente talentoso, pero te tiene que gustar compartir cosas, sea doblar un papel o construir una estructura de algún tipo - la mentalidad de grupo es una característica central de todos los que están aquí”, explica Allon.

A cada junio, el estudio recluta nuevos diseñadores con mentes colaborativas en un Trainee Workshop de dos días, con acomodación organizada en Estocolmo. Jóvenes diseñadores promisores viajan de todas las partes del mundo para participar. “Buscamos trainees que sean curiosos, que tengan confianza para fallar y, más importante, que respeten unos a los otros. Durante una mesa redonda clásica, es responsabilidad de todos encontrar un equilibrio creativo”, diz John.

Uno de los principales proyectos de emprendimiento que refleja el proceso de design del estudio es un foro llamado Prototypa – creación de prototipos en sueco. Esos talleres, exposiciones y presentaciones le llevan el proceso habitual del estudio a la comunidad de diseño en una escala extendida. (Es más o menos la reunión semanal elevada al enésimo grado.) A lo largo de varios años, líderes, creadores, arquitectos y fabricantes de diseño compartieron sus conocimientos sobre la mejor forma de desarrollar ideas juntos, abriendo la búsqueda por el diálogo. “Por intermedio de un foro como el Prototypa, nos mantenemos abiertos e invitamos personas de la industria para compartir. Estimamos el diálogo, y oír la experiencia de otras personas es fundamental para impulsar la industria del diseño”, concluye John.

La Form Us With Love colaboró con una serie de empresas internacionales para crear productos innovadores, incluyendo una silla de montaje click-lock en polipropileno y madera para IKEA, y el Inside Shapes, un nuevo sistema de alfombras para Shaw Contract que le da a los diseñadores un kit de herramientas dinámico para crear combinaciones individuales de colores y patrones. Otros emprendimientos notables incluyen el BAUX Acoustic Pulp - el primer panel acústico 100% biobasado.

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